Home Blog Page 643

Նիկոլ Փաշինյանը և Սերգեյ Կոպիրկինը քննարկել են հայ-ռուսական հարաբերությունների օրակարգային մի շարք հարցեր

0
Նիկոլ Փաշինյանը և Սերգեյ Կոպիրկինը քննարկել են հայ-ռուսական հարաբերությունների օրակարգային մի շարք հարցեր

ՀՀ վարչապետ Նիկոլ Փաշինյանն ընդունել է Հայաստանում Ռուսաստանի նորանշանակ արտակարգ և լիազոր դեսպան Սերգեյ Կոպիրկինին: 

ՀՀ կառավարության տեղեկատվության և հասարակայնության հետ կապերի վարչության հրապարակած հաղորդագրության համաձայն, վարչապետը շնորհավորել է դեսպանին պատասխանատու պաշտոնում նշանակվելու կապակցությամբ և վստահություն հայտնել, որ ՀՀ կառավարության հետ համագործակցության արդյունքում հայ-ռուսական հարաբերությունները կշարունակեն զարգանալ ու ամրապնդվել: Նիկոլ Փաշինյանն ընդգծել է, որ Հայաստանի և Ռուսաստանի միջև բարեկամական ու դաշնակցային հարաբերություններում սկսվել է նոր փուլ և ընդգծել, որ ՀՀ կառավարությունը շահագրգռված է զարգացնել փոխգործակցությունը բոլոր ոլորտներում: Գործադրի ղեկավարը կարևորել է արդյունավետ համագործակցությունը նաև Եվրասիական տնտեսական միության ու Հավաքական անվտանգության պայմանագրի կազմակերպության շրջանակում՝ առկա խնդիրների լուծման, ինտեգրացիոն գործընթացների արդյունավետության բարձրացման նպատակով:

Սերգեյ Կոպիրկինը վստահեցրել է, որ կներդնի բոլոր ջանքերը երկու եղբայրական և բարեկամական պետությունների համագործակցությանը նոր զարկ տալու համար: Դեսպանը նշել է, որ հաշվի առնելով հայ-ռուսական պատմական հարաբերություններն ու ծավալները՝ զգում է մեծ պատասխանատվություն նոր պաշտոնում և պատրաստ է ՀՀ կառավարության հետ ակտիվ համագործակցել՝ ի նպաստ երկու պետությունների կապերի էլ ավելի խորացման: 

Հանդիպման ընթացքում զրուցակիցները քննարկել են հայ-ռուսական հարաբերությունների օրակարգային մի շարք հարցեր:

ԱՄՆ-ն չստորագրեց «Մեծ յոթնյակի» հռչակագիրը

0
ԱՄՆ-ն չստորագրեց «Մեծ յոթնյակի» հռչակագիրը

Տնտեսապես առավել զարգացած 7 պետությունների միջև ծայր առած վեճերն օրըստօրե սրվում են:

Ուժի մեջ է մտել ՀՀ վարորդական իրավունքով ՌԴ տարածքում աշխատելու արգելքը

0
Ուժի մեջ է մտել ՀՀ վարորդական իրավունքով ՌԴ տարածքում աշխատելու արգելքը

Հայաստանի Հանրապետության վարորդական իրավունքով Ռուսաստանի Դաշնությունում աշխատելն այս հունիսի 1-ից այլևս արգելվում է: Այլ կերպ ասած՝ ռուսական կողմն իր տարածքում չի ճանաչում Եվրասիական տնտեսական միության (ԵԱՏՄ) անդամ Հայաստանի ազգային վարորդական իրավունքը և օրենքով արգելում է դրանցով աշխատել փոխադրումների ոլորտում։

Մոսկվայաբնակ Արարատ Ավետիկյանը նոր օրենքի պատճառով արդեն 11 օր գործազուրկ է: Տաքսու վարորդը «Ազատության» հետ զրույցում պատմեց, որ օրվա հացը վաստակելու և ընտանիքը պահելու հույսով Ռուսաստան եկած հայերից շատերն են աշխատում փոխադրումների ոլորտում և այս փոփոխությամբ հայտնվել են անելանելի վիճակում․ – «Անձնական մեքենան կարաս քշես, բայց հայկական վարորդական իրավունքով աշխատելու իրավունք չունես: «Յանդեքսը» բոլորին, ով հայկական վարորդական իրավունքով աշխատում էր, պատվերներից անջատել ա»:

Նրա համոզմամբ՝ Հայաստանի իշխանությունը պետք է պաշտպանի սեփական քաղաքացիների իրավունքները։

Ավետիկյանն ասաց, որ իրենք կարող են նաև ռուսական վարորդական իրավունք ստանալ, սակայն օրինական ճանապարհով դա անելը երկար ժամանակ է պահանջում․ – «Ասֆալտի գործ անողների մեծ մասը հայերն են: Էդ նույն գործավորի բեռնատարների վարորդներն էլ որը փոխում ա, որը հնար չունի փոխելու, չի կարում փոխի, գործից դուս ա մնում: Պետությունը պըտի Տամոժնի սայուզ մտնելու հետ էդ հարցերը սաղ պարզաբանվեր»:

Ազգային ժողովի պատգամավոր Էդմոն Մարուքյանը («Ելք») Ռուսաստանում աշխատող հայերի ճակատագրից քաջատեղյակ է։ Ազգային վարորդական իրավունքների ճանաչման հարցը իր նախապատմությունն ունի։ Ըստ Մարուքյանի՝ դեռ 1 տարի այս օրենքը պետք է կիրառվեր, սակայն հայ-ռուսական երկկողմ բանակցությունների արդյունքում հետաձգվեց մինչև 2018 հունիսի 1-ը։

Հիմա արդեն նոր Կառավարությունն է աշխատում խնդրի լուծման ուղղությամբ․ – «Պետք է ամեն ինչ անի, որ խնդրին ոչ թե ժամանակավոր, այլ համակարգային լուծում տրվի: Այսինքն՝ մեկընդմիշտ ճանաչվեն վարորդական իրավունքները, որովհետև Եվրասիական տնտեսական միության համաձայնագիրը ճանաչում է կողմերի ծառայությունները, ծառայությունների մատուցումը, ապրանքաշրջանառությունը․․․ Տրանսպորտային ծառայությունը դրա մեջ է, և, բնականաբար, պետք է հայկական վարորդական իրավունքը ճանաչվեր»:

Մարուքյանի խոսքով՝ հարցը պետք է կարգավորվեր մինչև օրենքի ուժի մեջ մտնելը, սակայն սա ևս նախկին իշխանության բացթողումն է։

Արտաքին գործերի փոխնախարար Ռուբեն Ռուբինյանն էլ «Ազատության» եթերում փաստեց, որ հարցի շուտափույթ կարգավորման համար Հայաստանի իշխանությունը ստացել է պաշտոնական Մոսկվայի հավաստիացումը․ – «Սոչիում հանդիպման ժամանակ պայմանավորվածություն ձեռք բերվեց, որ Ռուսաստանի նախագահը կաջակցի, որպեսզի այդ հարցը արագ լուծվի: Բայց ժամկետներ նշված չեն եղել»: 

Ռուսաստանում Հայաստանի դեսպան Վարդան Տողանյանի փոխանցմամբ՝ օրենքի փոփոխությունների նախագիծը, որով Ռուսաստանը կճանաչի Հայաստանի վարորդական իրավունքը, արդեն դրված է շրջանառության մեջ:

Տողանյանն ասաց, որ 2017 թվականի օգոստոսից ստեղծված աշխատանքային խումբը կազմել է օրենսդրական փոփոխությունների փաթեթ ու ներկայացրել Կառավարություն․ – «Այն առանձին օրինագիծ չէ, առանձին օրենք չէ, եղած օրենքում փոփոխություններ մտցնելու հարց է, որը վերաբերվելու է Ռուսաստանի տարածքում ԵԱՏՄ անդամ երկրների քաղաքացիների վարորդական իրավունքները ճանաչելուն»:

Հիշեցնեմ՝ դեռ անցած տարվա հուլիսից Պետդումայի ընդունած օրենքի համաձայն, Ղրղըզստանի, ինչպես նաև այլ երկրների քաղաքացիներին, որտեղ ռուսերենը պետական լեզու է, թույլատրվում էր Ռուսաստանի տարածքում վարորդ աշխատել ազգային վարորդական իրավունքների հիման վրա։ Պետդումայի խոսնակ Վյաչեսլավ Վոլոդինը դեռ այն ժամանակ Հայաստանի իշխանություններին առաջարկել էր երկրում օրենսդրորեն պաշտոնական կարգավիճակ տրամադրել ռուսաց լեզվին, որպեսզի Ռուսաստանի տարածքում հնարավոր լինի ճանաչել նաև հայկական վարորդական իրավունքները:

Էդմոն Մարուքյանից այսօր հետաքրքրվեցինք՝ արդյո՞ք կառավարական մակարդակով ընթացքող քննարկումների ժամանակ Հայաստանում ռուսաց լեզվին պետական կարգավիճակ տալու հարցը կրկին քննարկվում է։

«Ես տեղեկություն չունեմ, որ հարցը շոշափած լինեն: Հայաստանի Հանրապետությունում մեր Սահմանադրությամբ պետական լեզուն հայերենն է, և այլ լեզու Հայաստանում չի էլ քննարկվում, որ կարող է լինել պաշտոնական», – պատասխանեց Մարուքյանը:

  

Թբիլիսիում իրավիճակը լարված է. կրկին ցույցեր են

0
Թբիլիսիում իրավիճակը լարված է. կրկին ցույցեր են

Թբիլիսիում ցուցարարները վերսկսել են բողոքի ակցիաները՝ պահանջելով անաչառ քննություն իրականացնել անցած տարեվերջին տեղի ունե

Read More,

ՀՀ վարչապետ Նիկոլ Փաշինյանը հաջորդ շաբաթ կայցելի Մոսկվա

0
ՀՀ վարչապետ Նիկոլ Փաշինյանը հաջորդ շաբաթ կայցելի Մոսկվա

ՀՀ վարչապետ Նիկոլ Փաշինյանը հաջորդ շաբաթ կայցելի Մոսկվա։ Այդ մասին այսօր լրագրողների հետ հանդիպմանը ասել է ՀՀ արտգործնախարար

Read More,

Չարենցի անվան տուն-թանգարանում հայտնաբերվել է ոստիկանի դի

0
Չարենցի անվան տուն-թանգարանում հայտնաբերվել է ոստիկանի դի

Այսօր՝ հունիսի 10-ին, ողբերգական դեպք է տեղի ունեցել Երևանում։ Ժամը 01։30-ի սահմաններում ոստիկանության Երևան քաղաքի վարչության և արտակարգ իրավիճակների նախարարության փրկարար ծառայության օպերատիվ կառավարման կենտրոններ ահազանգ է ստացվել, որ Մաշտոցի պողոտ

Read More,

‘I would never return home again’ — the Azerbaijani IDPs as old as the conflict

0
‘I would never return home again’ — the Azerbaijani IDPs as old as the conflict

A school in Yevlakh where IDPs lived (Seymur Kazimov/OC Media)

Thirty years have passed since the beginning of the Nagorno-Karabakh conflict, and a generation has grown up with the spectre of conflict hanging over them. For those children who felt the war first-hand, displaced and moving from place to place throughout their childhood, the prospect of continuing bloodshed is especially hard to bear.

Parvana Gurbanova, 30, was displaced from the village of Yukhari Abdurrahmanli in the Fuzuli District in August 1993.

‘I was 5 or 6 years old. Till the end of our displacement, my mother made her four children sleep in clothes. My childhood memories mostly relate to war. The most important moment I remember is that I kissed the wall of our house when leaving. I don’t know what I was feeling. Maybe I could feel that I would never return home again.’

Three generations of Parvana’s family gathered at their KRAZ heavy truck and left their villages.

‘We were only able to take some blankets, a dress, and a meal. There’s only one childhood photo of me; I cut it out of a group picture. We couldn’t take much from our house,’ remembers Parvana.

After leaving their village, the first place they settled was the village of Boyuk Bahmanli, also in the Fuzuli District. At that time, Armenian forces had not yet reached the village. For 15 days they stayed in the house of someone Parvana cannot now recall. Then they moved to the house of her grandfather’s friend in Jalilabad. After staying there for about four months, they took shelter in an abandoned office building.

A cruel man

‘The owner of that office was a cruel man. Sometimes, he attacked us to make us leave quickly… but we had no place to go. We went through so much hardship there. My father used to stand in a queue for hours for bread and flour… Sometimes he came back empty-handed, and there were four hungry children at home. But our situation in the village had been good. We had plots of land. We also had separate fruit and vegetable gardens.’

Parvana graduated from 11th grade in Jalilabad. Since there was no IDP school in the area, she studied at a city school.

‘I was treated differently at school; it was as if the other children felt sorry for me. I don’t know why, for some reason, the attitude towards IDPs was clear. Finally, I got used to it.’

A history of endless immigration

After Parvana graduated from secondary school, the family went to Baku. At first, they lived in a slum set up in the yard of an oil refinery. After some time, they moved to a normal house. She currently works as a website administrator in Baku.

‘I don’t want war. I say this as someone who has seen war, suffered from its complications and misery. I think the younger generation is more interested in business — social and economic issues — than war. A healthy mind does not want war. I have built a life here, and I don’t think I’ll return to our village. I don’t want to migrate anymore; I’ve spent my life migrating, and every new move means starting from scratch. The love for my homeland will always be with me, but the reality is different. The lands must be returned, they are our historical lands, but peacefully. No war, no death, not anymore.’

According to the Azerbaijani government, around 700,000 Azerbaijanis were displaced by the conflict over Nagorno-Karabakh.

Fleeing on the back of a tractor-trailer

Thirty-year-old Fakhri Mammadov lives in Chiragli, the closest village to Aghdam District’s frontline. In 1993, Fakhri and his family were forced to flee Chiragli.

‘The Armenian Army entered the neighbouring village of Bash Garvand. After that, we left the village. We were told Armenian soldiers had come to the centre of Chiragli. We left on the back of a tractor-trailer; there were 10 of us.’

Their first destination was the neighbouring Barda District. After settling in an old building in the village of Katalparag for 5–6 months, they moved north to the Yevlakh District, where they were located in a secondary school building for nine months. After this, the family of four was transferred to a settlement of modular prefabricated homes made of plywood and corrugated iron in the nearby city of Mingachevir. The settlement had been erected to temporarily house internally displaced people.

Fakhri in front of the school in Yevlakh in which he used to live (Seymur Kazimov/OC Media)

‘I attended my first year of school in this town, but we studied in a tent. I remember my first day in school; it was raining, the tent was full of water, and everything was muddy. My education was good; I was good at my studies. I studied there until year six.’

Fakhri remembers his life in Mingachevir: ‘It was like a desert, with no greenery, no trees. We would turn the house around to stay in the shade as the sun moved. There were no lights. Once a week, a water lorry came and distributed water.’

‘As there was no fuel, we would go out to collect wood and cow manure. We were using these for domestic heating and using the smoke to protect against mosquitos. It was difficult in the autumn because of the severe cold. Gas burners were distributed to both schools and homes.’

‘We also cooked food on these in the summer. It was difficult to breathe due to the heat from the burners. It was harsh to live in the [these] homes, especially in the summer. The house was made of metal and would get hot very fast, but would take a long time to cool down. We lived there for five years.’

Fakhri’s prefabricated house (Seymur Kazimov/OC Media)

Fakhri adds that such a life inevitably affected the health of his family. His father had
asthmatic bronchitis, the symptoms of which manifests when people get older.

Returning home to the frontline

When they left their homes, they took their keys with them. Fakhri said he showed the keys to his father, asking, ‘Daddy, will we go back and open the door?’ Now those keys once again rest in their door.

On 9 May 1999, the family returned to Aghdam District, to Chiragli. ‘Our house was full of bullet holes. The door and windows were broken. Then I understood the horror of war. The yard was full of bullets, rockets, and other projectiles. We were frightened, but we had to live here. Nowadays, we still hear bullets hit our home’s gates and the walls.’

Fakhri’s gate is littered with bullet holes (Seymur Kazimov/OC Media)

Damage to Fakhri’s gate and wall (Seymur Kazimov/OC Media)

In 2004, the government transferred ownership of the modular homes to the villagers who had lived in them. Fakhri’s family disassembled theirs and set it up in their garden in Chiragli. No one lives in it, and the family mostly use it as a warehouse to store grain, barley, onions, and potatoes.

‘I don’t go a day without entering that house; it’s in front of my eyes always. It’s a house rich with memories,’ says Fakhri, smiling.

Inside Fakhri’s prefabricated house, now a storeroom (Seymur Kazimov/OC Media)

He is convinced the conflict will be resolved and that the lands lost by Azerbaijan will be returned. He says he is a peaceful person, and supports the peaceful settlement of the conflict, but believes that other outcomes are inevitable.

‘I live in war every day. I live in the closest village to the Armenian Armed Forces. My grandmother, my aunt, and my nephew were all hit by bullets in the yard of our house. We have the right to live comfortably. My father, my grandfather, and I live in a state of war. I don’t want my daughters to live in these conditions. During the April [2016] events, I took my family out of the house, took them to a safe place; my children were little, they did not understand what was happening. I hope that they will grow up in a very comfortable environment. War or peace, it must be one of them. I’m tired of living like this.’

This article is published as part of International Alert’s work on the Nagorno-Karabakh conflict, which is part of the European Partnership for the Peaceful Settlement of the Conflict over Nagorno-Karabakh (EPNK), a European Union Initiative. All opinions expressed are the author’s alone, and may not necessarily reflect the views of OC Media, International Alert or its donors.

Georgian PM ‘used Facebook bots’ in defence of Justice Minister

0
Georgian PM ‘used Facebook bots’ in defence of Justice Minister

Demostrators left boots in front of the chancellory building on Wednesday (Liberali)

Georgia’s Prime Minister Giorgi Kvirikashvili has been accused of using Facebook bots to ‘like’ a post defending embattled Justice Minister Tea Tsulukiani. On Wednesday, demonstrators left dozens of boots outside the government Chancellery building to protest the government’s use of ‘shameful propaganda tools’.

Around 10 non-governmental organisations have called for Tsulukiani to be sacked, due to ‘failed reforms’ she had led.

Organisations including, the Open Society Foundation, Georgian Young Lawyers Association, and Human Rights Education and Monitoring Centre (EMC) held a briefing on Tuesday where they said they would participate in the selection of a new General Prosecutor, but ‘not under Tsulukiani’s rule in the Justice Ministry’.

Sopho Verdzeuli from EMC said Tsulukiani had failed in delivering several key reforms including on drug policy, the creation of an independent mechanism to investigate crimes committed by police or prosecutors, judicial reform, as well as in the selection process for judges for the European Court of Human Rights. She said the Justice Minister must take responsibility and resign.

The general prosecutor’s seat has been vacant since 31 May, when Irakli Shotadze resigned following large demonstrations into the handling of the Khorava Street murder investigation.

The group of NGOs said they would participate in the selection process of a new chief prosecutor, but said they ‘would not sit at the table with Tsulukiani’.

[Read more about General Prosecutor’s resignation on OC Media: Georgia’s chief prosecutor resigns amidst mass protests]

‘We call on the Georgian government to dismiss the Justice Minister, as for years she has been unable to cope with important missions such as reforming justice sector.’ Eka Gigauri, head of Transparency International Georgia said at the briefing.

‘We think she won’t be determined to select an independent, impartial and worthy chief prosecutor, therefore, we won’t sit at the negotiation table with her’, she added.

Boots outside the government’s office

The same day, Prime Minister Giorgi Kvirikashvili took to his official Facebook page, calling the request for Tsulukiani’s resignation an ‘absolutely absurd and irrational demand’.

‘It is unacceptable when some NGOs use the language of ultimatums to communicate with us in an attempt to question the legitimacy of this process by boycotting it. Their statement reveals an attempt to transfer this issue into the political dimension, which is equally unacceptable. This is why I urge them against stepping over the mandate of their purview and, if the process’ transparency is truly their goal, to exercise more responsibility in making decisions’, the PM said.

Facebook users quickly reacted to the PM’s post with the ‘laughter reaction’. People began encouraging other users to do the same generating 5,600 laughter reactions.

Reactions to the Prime Minister’s post on Facebook.

When after a short time users noticed the number of ‘likes’ had started to rise quickly on the post, many began to point out a majority of these came from users with non-Georgian names. This led to accusations the government had paid money to generate ‘likes’ from fake users, known as ‘bots’, to counter the number of laughter reactions.

The press office of the Government’s Administration told Liberali on Wednesday the bots were the result of an ‘organised viral attack’ on the PM’s post. They claimed somebody had used the bots to generate fake likes in order to ‘discredit the liking process’.

The movement ‘For Freedom’ has announced a demonstration will be held on Friday in front of Tbilisi’s Public Service Hall to demand Tsulukiani’s resignation. One of the reasons given in the event description was that ‘none of the prosecutors she has nominated has worked independently’. They said the a new Justice Minister must nominate a candidate who has the public’s trust.

State minister and security chiefs resign after protests in Nagorno-Karabakh

0
State minister and security chiefs resign after protests in Nagorno-Karabakh

From left to right: Kamo Aghajanyan, Arayik Harutyunyan, Arshavir Gharamyan

Nagorno-Karabakh’s state minister, director and deputy director of the National Security Service, and chief of police have resigned, in the wake of protests in the capital Stepanakert over the weekend. Protests were triggered by reports that police stood by as members of the security services beat up two civilians.

State Minister Arayik Harutyunyan, National Security Service head Arshavir Gharamyan and his deputy Gagik Sargsyan, and police chief Kamo Aghajanyan all resigned on Wednesday.

The government shake-up followed four days of street protests over the weekend, which ended only after the intervention of Armenian Prime Minister Nikol Pashinyan.

Davit Simonyan, one of the leaders of the protest, confirmed to OC Media that Pashinyan’s intervention had influenced the resolution of the crisis, and said that the protesters’ demands had now been satisfied. Simonyan added that he and other protest leaders had no plans to form any kind of social or political movement.

Protesters were initially demanding the alleged attackers be prosecuted, but organisers eventually outlined specific demands: the dismissals of the National Security Service director, chief of police, and Chief Prosecutor Artur Mosiyan.

During the protests, other demands were also voiced, including the freeing of political prisoners in Armenia and uniting Nagorno-Karabakh with Armenia. Chants of ‘Nikol, Nikol’ were also occasionally heard, referring to Armenian PM Nikol Pashinyan, who was swept to power on the back of mass protests a month ago.

After protest leaders met with President Bako Sahakyan on Sunday, on Monday, Pashinyan addressed rally participants in Stepanakert via a Facebook live video, urging them to stop protesting and to give the authorities time to deliver on their promises. Protest leaders called off the demonstration after Pashinyan’s address.

The resignation of the State Minister, the second most senior position in Nagorno-Karabakh’s government after the president, was something protesters had not demanded. At a press-conference, outgoing State Minister Arayik Harutyunyan insisted his resignation was not related to the protests but later referred to ‘popular demands for change’ and a ‘new wave of reforms’ in recent months, which he said were inspired by the ‘velvet revolution’ in Armenia.

On Tuesday, Nagorno-Karabakh’s authorities announced they had arrested four individuals over the initial incident, including two from the National Security Service, and charged them with misdemeanor. According to Armenpress, one of the two officers was the son of former director of the National Security Service Arshavir Gharamyan.

On Wednesday, President Sahakyan appointed former finance minister Grigori Martirosyan as State Minister; he was replaced at his old post by Artur Harutyunyan. Samvel Shahramanyan took over as Director of National Security Service and Igor Grigoryan as chief of police.

Four days of protests

Protesters in Stepanakert (Artsakh Press)

Protests began last Friday after reports emerged that 15 members of the National Security Service beat up two civilians, reportedly a result of a personal dispute. Armenian media reported that police stood by at the scene as the attack took place, arresting the victims of the assault and not the attackers.

Police later claimed to have arrested 15 people as a result of the incident.

[Read more: Protests hit Nagorno-Karabakh after security forces ‘beat up two’]

Authorities released a video on Sunday purporting to show the two men who were beaten up instigating the fight.

Nagorno-Karabakh’s Ombudsman Ruben Melikyan told OC Media the recording showed ‘two citizens beating a serviceman, after which some colleagues of the serviceman arrived and began to beat the two civilians’.

Hundreds came to the streets over the next three days, blocking Stepanakert’s central Freedom Fighters Avenue.

After organisers met with President Sahakyan on Sunday, protest leader Davit Simonyan, said the president had promised to ‘undertake systemic improvements’ in terms of policies but was hesitant about dismissals.

For ease of reading, we choose not to use qualifiers such as ‘de facto’, ‘unrecognised’, or ‘partially recognised’ when discussing institutions or political positions within Abkhazia, Nagorno-Karabakh, and South Ossetia. This does not imply a position on their status.

Devdariani labels sexual harassment allegations ‘gossip’ and vows to sue eight women

0
Devdariani labels sexual harassment allegations ‘gossip’ and vows to sue eight women

Zviad Devdariani (GPB)

Zviad Devdariani, the former head of Georgian non-governmental organisation CiDA, has said he will sue eight women for ‘violating his honour and dignity’. Devdariani has faced allegations of sexual harassment or sexual assault from at least 10 women.

After being called for questioning at the Public Defender’s Office on Wednesday regarding the complaints against him, he called the women’s allegations ‘gossip’ and his lawyer promised the court-case would be ‘scandalous’.

‘This was an unfortunate mistake’, said Devdariani, adding that ‘it was a dirty campaign serving a single purpose’, to discredit his reputation. Speaking to journalists, he elaborated that he hoped the truth would be proved, which was why he was cooperating with the Interior Ministry and the Public Defender.

His lawyer Dimitri Gabunia told journalists the Public Defender’s Office was looking into four complaints against Devdariani, which were ‘just statements, lacking any kind of proof’. He said they will file cases in court against eight women on Friday.

‘It was an organised campaign aimed at convincing Devdariani to withdraw his candidacy for the Georgian Public Broadcaster’s (GPB) board of trustees’, said Gabunia, adding that they would name the women ‘who had voiced slanderous information’ after they filed the case in court tomorrow.

He claimed someone had ‘planned how to promote their own candidates for the GPB’s board of trustees contest’.

Gabunia dismissed an investigation into Devdariani on stalking charges, saying the accusations lacked evidence also given that ‘these cases are as old as three, four, five years’. He said it had been a month and a half since Devdariani was questioned and the Interior Ministry had not provided any updates since.

The allegations

Devdariani, who had been an outspoken advocate of women’s rights, has been accused of sexual harassment or sexual assault by at least 10 women, charges he denies.

Accusations emerged after he was nominated on 16 March for a spot on the Georgian Public Broadcaster’s (GPB) Board of Trustees by the Public Defender. A number of women posted accusations of harassment against him in a closed Facebook group for women’s rights activists. The Public Defender’s Office said they were unaware of the allegations when they nominated Devdariani.

The Public Defender later said that some stories shared by women about Devdariani may amount to ‘sexual abuse’.

Devdariani resigned as director of CiDA, who had initially released a statement in support of him, on 22 March.

In response to his resignation, CiDA said that ‘the Board of CiDA condemns sexual or any kind of harassment and violence and is concerned with the situation’, adding that they realised allegations against Devdariani ‘cast a shadow not only on the organisation but on civil society as a whole’.

[Read more about Devdariani’s case on OC Media: NGO head and women’s rights proponent ‘sexually assaulted women’]

On 3 April, Devdariani held a press briefing with his lawyer where he vowed to pursue legal means to ‘protect his dignity’, as he claimed the ‘court of Facebook’ had already found him guilty.

[Read more about Devdariani suing women who accuse him of sexual harassment on OC Media: Devdariani ‘to sue women’ who have accused him of sexual harassment